Voyage en Grèce : zoom sur la Crète

L’île grecque de Crète était autrefois la patrie de la civilisation la plus avancée d’Europe, les Minoens. Pour les touristes qui veulent découvrir les palais minoens et passer de bonnes vacances à la plage crétoise, ce papier recommande le village de Matala comme destination de vacances idéale. NnL’île grecque de Crète était la patrie des Minoens, une civilisation ancienne qui a même précédé les Grecs anciens. La civilisation minoenne est en fait la plus ancienne de toutes les civilisations européennes et fut la première à utiliser une langue écrite.

Étant donné que les palais minoens en Crète ont été construits il y a 4 000 ans et ont été dévastés par l’éruption de l’île grecque de Santorin il y a 3 600 ans, il est étonnant qu’il en reste encore beaucoup. Un conseil de trip pour trouver une destination de vacances en Crète combinant le meilleur des vacances à la plage et l’exploration de trois palais minoens, est de demeurer dans la station balnéaire de Matala. NnMatala n’était qu’un village de pêcheurs endormi, que très peu de non-Crétois avaient visité jusqu’à ce qu’il soit trouvé par des groupes de hippies dans les années 60. Les histoires affirmant que Bob Dylan et Mick Jagger faisaient partie de ceux qui se sont installés dans les grottes qui entourent Matala sont sans aucun doute fausses. Donovan Leitch, Cat Stevens et sans doute Joni Mitchell sont des élèves beaucoup plus probables aux participants «hippies» de Matala. De nos jours, la route de l’aéroport d’Héraklion est agréable à conduire en automobile, en taxi ou en bus. À quelques pas de Matala, le long de la côte, vous rencontrerez une zone de fouilles où des vestiges d’un port minoen ont été découverts.

C’est les premiers jours de Komos Beach, un bel endroit pour trouver des endroits isolés pour bronzer et nager. Agia Triada, site du palais de chaleur des Minoens, se trouve à quelques kilomètres à l’intérieur des terres. Agia Triada est localisée sur une colline, donnant sur la baie de Mesaras. NnIl y a 4 mille ans, la mer aurait été plus près et le palais devait donc être localisé de façon extraordinaire, sans aucun doute perché au plus haut d’une falaise, surplombant la mer. Certains des plus très beaux vestiges de l’art minoen jamais découverts ont été mis au jour sur ce site. Ils sont exposés au musée archéologique d’Héraklion ( voir ci-après ) et comportent un sarcophage illustrant une procession funéraire minoenne. Le palais de Faistos se trouve à quelques kilomètres à l’intérieur des terres. Il s’agit d’une attraction touristique beaucoup plus populaire et il faudra acheter un billet pour y entrer. Le palais d’origine de Faistos a été construit il y a près de 4 mille ans en 1900 avant jc, mais il a été remplacé par un palais beaucoup plus grand en moyenne deux cents ans dans les semaines à venir. La brochure fournie avec le billet préférentiellement ne facilite pas la lecture et ne rend pas justice à ce magnifique site archéologique.

Que visiter en Crète ?